Apnea de sueño, un trastorno que acarrea serias complicaciones


 

¿Has escuchado que la persona cuando duerme hace mucho ruido al roncar y a veces hasta pareciera ahogarse? Podría tratarse de apnea del sueño.

La apnea es un trastorno en el cual la respiración se interrumpe al dormir. Estas pueden durar segundos, minutos o incluso más de 30 veces por hora.

Apnea de sueño: qué es, síntomas y causas

La apnea es puede ocurrir en todas las edades, pero aumenta su frecuencia en los adultos mayores y podría tener consecuencias al colapsar las vías respiratorias e interrumpir el descanso.

Existen tres tipos de apnea:

  • Apnea obstructiva del sueño. Es la más común y ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan.
  • Apnea central del sueño. Es cuando el cerebro no envía señales correctas a los músculos que controlan la respiración.
  • Apnea del sueño compleja. También se le conoce como apnea central del sueño emergente y es una combinación de las dos anteriores.

Las personas con apnea del sueño tienen mayor riesgo de sufrir accidentes de tránsito, laborales y otros problemas médicos.

Algunos de sus síntomas son:

  • Despertar al día siguiente con la boca seca.
  • Dolor de garganta por la mañana.
  • Falta de atención.
  • Dolor de cabeza matutino.
  • Dejar de respirar mientras se duerme.
  • Jadeos al respirar durante el sueño.
  • Problemas para mantenerse dormido.
  • Ronquidos fuertes.
  • Sensación de sueño excesiva durante el día (hipersomnia).

¿Tienes sueño durante el día? Conoce qué es Hipersomnia

Estas serían algunas de las causas de la apnea 

  • Alcohol y sedantes. Al relajar los músculos de la garganta, podrían empeorar la apnea obstructiva del sueño.
  • Anatomía. Un cuello grueso implicaría vías respiratorias más estrechas. Del mismo modo, las amígdalas o adenoides también pueden agrandar y bloquear las vías respiratorias, sobre todo en niños.
  • Antecedentes. Tener familiares con apnea del sueño puede aumentar el riesgo.
  • Edad. La apnea del sueño ocurre con mucha más frecuencia en adultos mayores.
  • Problemas para respirar. La congestión nasal favorecería una apnea obstructiva del sueño.
  • Sobrepeso. Los depósitos de grasa alrededor de las vías respiratorias superiores obstruirían la respiración.
  • Tabaquismo. Fumar puede aumentar la cantidad de inflamación y la retención de líquidos en las vías respiratorias superiores.

¿Qué consecuencias podría tener la apnea de sueño?

  • Sensación de sueño durante el día, fatiga e irritabilidad.
  • Dificultades para concentrarte al realizar tareas cotidianas.
  • Irritabilidad, mal humor o depresión
  • Presión arterial alta o problemas cardiacos.

Los hombres son dos o tres veces más propensos a tener apnea del sueño que las mujeres.

  • Diabetes tipo 2 (por la resistencia a la insulina).
  • Síndrome metabólico.
  • Complicaciones con medicamentos y cirugías (por el sueño y la anestesia).
  • Problemas hepáticos.

¿Qué hacer si tengo apnea de sueño?

Por supuesto, el primer paso siempre será consultar a un experto de la salud. Existen tratamientos que ayudan a aliviar los síntomas e incluso prevenir otras complicaciones, por ejemplo problemas cardiacos.

Un especialista podría recomendar lo siguiente:

  • Artefacto bucal. Son dispositivos bucales hechos a medida y que permiten abrir las vías aéreas para respirar mejor.
  • Cirugía de vías aéreas superiores. Es una intervención para abrir la entrada y salida de aire y así evitar que las vías aéreas se estrechen al dormir.
  • Presión positiva continua de la vía aérea. También conocida como CPAP, es una especie de máscara que se coloca sobre nariz y boca para enviar aire presurizado hacia las vías aéreas mientras se duerme.
  • Consigue una almohada o cojín que te ayude a reducir los ronquidos. Existen productos especialmente diseñados para ofrecer un sueño antirronquidos.

La almohada TheraJoy tiene un diseño que ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias y así ofrecer un descanso más placentero. Además, cuenta con una funda transpirable para dispersar el calor y prevenir la acumulación de humedad y sudor.

También puedes utilizar un cojín de respaldo tipo cuña como TheraMaster, especial para adoptar una postura anatómica que mejora la posición de tu cuello para que al dormir las vías respiratorias queden con mayor libertad, sin presionarlas ni plegarlas sobre si mismas. 

Apnea de sueño, un problema que requiere de atención

Como hemos visto, trastornos como la apnea de sueño podrán ser relativamente comunes entre las personas, pero eso no significa que no demanden un tratamiento serio con su respectivo seguimiento.

Existen diversas alternativas para abordar este padecimiento y cuanto antes mejor, pues ya vimos las consecuencias que podrían tener tanto durante el día como durante la noche.

Abraham Monterrosas Vigueras

Psicólogo clinico y periodista digital enfocado en temas de desarrollo humano, estilo de vida, tendencias y bienestar

Lecturas más acogedoras

Você está no Brasil?

×