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El leer un libro antes de dormir es uno de los consejos más recomendados al presentar problemas del sueño pero ésta esta recomendación tendrá que hacerse con cuidado ya que un reciente estudio sugiere que leer en un dispositivo electrónico antes de ir a dormir puede  alterar el ciclo del sueño. Por lo tanto no sería recomendable si desea tener un sueño reparador leer un libro electrónico o navegar por internet antes de ir a la cama.

Ciclo de Sueño retrasado

Un estudio de la Universidad de Harvard, Boston publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, halló que la luz de onda corta que emiten estos dispositivos afecta negativamente al sueño y al estado de alerta matinal.

En la investigación se estudió durante dos semanas los patrones de sueño de 12 participantes que leyeron en un horario estricto de antes de las 10:00pm; Leyeron en un iPad cuatro horas antes de irse a dormir durante cinco noches seguidas. Luego, el experimento se repitió pero con libros impresos.

Los científicos descubrieron que al leer en una pantalla iluminada, los participantes tomaron un promedio de 10 minutos más para conciliar el sueño y recibieron 10 minutos menos de sueño REM (que se asocia con un sueño profundo y restaurador). Además, muestras de sangre mostraron que también tenían niveles más bajos de la hormona del sueño “melatonina” lo que retrasó su ciclo circadiano retrasado por más de una hora.

Consecuencias de la pérdida de sueño 

No obstante, se requieren estudios más completos y que manejen una muestra más representativa. Charles Czeisler autor principal del estudio dijo a la BBC: “La luz emitida por la mayoría de los e-readers  incide directamente en los ojos del lector, mientras que a partir de un libro impreso o el Kindle original (sin luz), el lector sólo se expone a la luz reflejada desde las páginas del libro”. Agregó que la pérdida de sueño puede conducir a una serie de problemas de salud como la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y  hasta cáncer.

El sueño perturbado asociado con el uso de tablets antes de ir a dormir es a causa del tipo de luz emitida por estos dispositivos, La luz artificial de cualquier tipo cambia nuestro reloj biológico interno (el cual fue medido por luz natural por miles de años) pero las ondas azules emitidas por las luces LED son particularmente dañinas.

La alternativa sería entonces volver al clásico libro de papel o evitar los lectores que emiten luz o hacerlo en los de tinta electrónica que replican en formato digital la experiencia de lectura de un libro de papel. La razón de esta diferencia está en que en el caso de los e-readers iluminados o tabletas, la luz va directamente a los ojos del lector.